对于Waymo而言,这是一次具有主要意义的融资。

近日,自动驾驶公司Waymo完善了一轮周围创造走业纪录的融资:22.5亿美元(约相符156亿人民币)。这是Waymo成立十年以来,首次引入外部资本,这意味着Waymo向商业化的公多公司迈出了主要的一步。

此次的投资方主要包括Silver Lake(银湖资本)、添拿大Pension Plan Investment Board(添拿大退息金计划投资委员会)、Mubadala Investment等机构,以及零部件巨头麦格纳、硅谷风投机构Andreessen Horowitz、美国连锁车走 Autonation 和谷歌。

早在往年三月份,就爆出了Waymo正在追求外部投资者的融资,其现在的融资对象是大多云云的欧洲汽车制造商,不过此次的投资方并未展现车企。

对此,Waymo首席实走官John Krafcik 外示,这笔资金只是其第一轮融资的初首片面,接下来,将会有更多的外部投资进来。

同时,他外示,这笔巨额融资将被用于扩充团队、不息开发新的技术、拓展运营做事。

其中,汽车零售商AutoNation的投资,泄展现Waymo在为人服务的同时,也挑供商品的期待。Waymo已经为这家汽车零售商挑供零部件,并与快递服务公司UPS竖立了配相符有关,在凤凰城地区测试配送服务。

值得仔细的是,这次的投资方之一——汽车零部件巨头麦格纳,其与Waymo早有配相符,凝神于将无人驾驶体系Waymo Driver集成整相符到汽车平台上。

在底特律的一家工厂,Waymo的自动驾驶体系正被装配到捷豹的电动汽车I-Pace和菲亚特克莱斯勒的Pacifica微型货车上。Krafcik以麦格纳的配相符为例,他指出异日Waymo将会与更多公司达成配相符。

尽管设计硬件和拥有Waymo汽车传感器背后的知识产权,不息是Waymo业务的关键片面,但“异日不必要云云做”,麦格纳能够会接手片面做事。

Waymo的估值超300亿美元

多所周知,Waymo成立于2009年,最早是谷歌旗下的无人车项现在。通过11年的发展,Waymo积累了业内最大的车队,拥有600多辆无人驾驶汽车,积累了最多的走驶里程,挑供唯一真实的(尽管有限的)“无人驾驶”打车服务。

据添州车辆管理局 DMV 公布的2019年度各家公司在州境内的自动驾驶路测数据表现,Waymo 的总里程以145万英里名列榜首,同比添添21%,里程数是第二名 Cruise 的快两倍。

据知恋人士泄露,这笔融资让Waymo的估值超过300亿美元,远远高于估值190亿美元的柔银声援的通用旗下的自动驾驶部分Cruise。不过,Waymo的这一估值此前从未公布过。

这笔现金的注入能够会成为Waymo的一个转变点。在本周批准英国《金融时报》采访时,Waymo首席实走官John Krafcik外示,他正在重新考虑Waymo异日将会成为一家什么样的企业。

“吾们的角色能够会只关注无人驾驶技术,把剩下的客户体验留给走业其他人。”他说。

这外明Waymo将能够会从真实的自动驾驶汽车制造商和自动驾驶出租车运营商,转型为向其他公司挑供自动驾驶技术的公司。

“世界正在转变,”Krafcik说。“很快,人们关注的将不再是每年的汽车销量,而是汽车的走驶里程云云的数据。”

Krafcik还外示,往年宣布与雷诺-日产联盟达成的配相符,接下来能够会由这两家汽车制造商牵头在法国和日本推出无人驾驶出租车服务。他泄露,“这个品牌能够不是Waymo One。”

他挑到的Waymo One,是Waymo面向乘客的自动驾驶网约车服务,也是世界上第一个正式上线该类服务的公司,现在仅在亚利桑那州凤凰城 East Valley 区域可用。

自2018岁暮正式上线,截至2019岁暮,Waymo One 的月活跃用户超过了1,500人,总订单量超过了10万人次,单日订单量是刚上线时的3倍。

值得仔细的是,除了这笔融资,Waymo还在本周宣布了一项新的货运服务Waymo Via,凝神于运送包裹,这是继Waymo One之后的第二次商业化尝试。

自动驾驶公司还必要更多资金

现在,自动驾驶走业正处于走业调整期,还未转变烧钱的近况,即便是占领走业领军者地位的Waymo也未实现盈余。

本周进入自动驾驶汽车周围的英国无人驾驶技术公司FiveAI,拘谨了本身的野心,宣布缩短了本身的业务周围,图片中心只重点开发人造智能那一片面。

在融到了4100万美元后,该公司首席实走官斯坦•博兰(Stan Boland)外示,从整相符所有必要的技术,到与监管机构议和,统统所需的资金“都是重大的”。

他增添说,对资金的重大需求,导致的效果将会是走业内只会剩下幼批几个自动驾驶平台,而这些平台将会是由各大玩家构成的联盟,或不缺获得大量资金的独角兽。

Waymo不息被业内分析人士视为自动驾驶体系开发和商业化的领跑者,它的竞争对手包括通用汽车旗下的自动驾驶部分Cruise、由福特和大多共同掌控的Argo、安波福和Mobileye等,以及中国的百度和俄罗斯的Yandex等科技公司。

这些企业都在与Waymo争取市场主导地位,其中通用已准许为Cruise投入超过60亿美元,Uber和Argo也获得了数十亿美元的投资。

“为了制造本身无人驾驶汽车,所有的公司都将不得不往融资数亿、数十亿美元。”Lux Capital的创首人乔希·沃尔夫(Josh Wolfe)说。

 Krafcik则外示,与融资同样主要的是,扩大至交圈,Waymo不息在打造配相符友人有关。

不过,Waymo在无人驾驶汽车周围的野心,不息令汽车走业的竞争对手们忧郁闷。若想打破这栽不信任的局面,千钧一发就是竖立联盟有关。

这也是为什么Waymo的CEO不息在考虑,要用一栽新的手段与汽车制造商一首开展业务的因为之一。

Gartner分析师Mike Ramsey外示,缩短对中央技术的关注,能够会使Waymo成为一家向汽车制造商挑供一系列服务的纯科技公司。

他增添称,这能够使其业务更相通于已经竖立了大型云计算平台的谷歌和其他幼批几家公司,为其他企业所倚赖的计算能力和人造智能挑供大量声援做事。

在Krafcik望来,他并不倾轧异日Waymo会退出消耗者业务的能够性,但他也不倾轧不息下往的能够性。很隐晦,现在他还有时屏舍那些刚刚最先成形,异日或将有重视大市场潜力的无人驾驶出租车业务。

“异日还存在着许多不确定性,吾们更望重的是保持选择性。”他说。

固然自动驾驶公司在实现商业化盈余前,还必要不息很长一段时间往烧钱,但对于Waymo而言,卡里有着数十亿美元的资金,还有着各栽各样可行使的资源,现在十足异国必要往缩短本身的业务周围。

不过,在风云多变的当下,统统都难意料。这次首轮成功对外融资,已经让Waymo最先秀气转身,至于异日Waymo会走向何方,统统都还在推想中。(备注:本文图片,以及片面内容编译自《FINANCIAL TIMES》)

(本文首发钛媒体,作者/张敏)

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